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世界科技全景百卷书(5) 现代科技 作者:罗宏

世界科技全景百卷书(5) 现代科技 作者:罗宏

世界科技全景百卷书(5) 现代科技 出版社:中国建材工业出版社

世界科技全景百卷书(5) 现代科技 精彩文摘

不断拓宽的化学领域勇闯有机化学领域18 世纪的资产阶级革命,几乎席卷了整个欧洲,一些国家纷纷推翻了封建专制政权,建立了资产阶级统治的新秩序。大工业的发展,使钢铁、冶金、纺织等工业得到了迅速扩大。一些化学材料和制品供不应求,近代有机化学就是在这种社会需要的推动下产生和逐步发展起来的。有机化学的设立是以有机化合物的提纯、有机分析和有机合成;特别是有机合成为主要标志。有机化学的早期研究,只是从动植物有机体中提取和分离有机化合物,如蔗糖、樟脑、麦芽糖等。直到 18 世纪后半期,这种对有机化合物的分离和提纯工作才得到较快发展。有机化学之所以能产生和发展,这是和德国化学家维勒的工作分不开的。维勒是瑞典化学大师贝采利乌斯的得意门生之一。他早年在德国求学,获博士学位之后,去瑞典留学,跟着这位化学大师继续深造。1825 年回到德国,一方面从事教学工作,一方面继续进行化学研究。1827年,他从自己制得的纯净的三氯化铝,又还原出金属铝,这一研究成果,使他在化学界名声大振。1828 年,他在进行氰化物与铵盐溶液相互作用的试验中,意外地发现了一种白色沉淀物,按照他的推测,这种沉淀物有可能是氯化氰酸铵。物镁。后经过反复研究,才否定了自己的判断,认为这种白色沉淀物不是氰酸铰的白色结晶体。那么,这种沉淀物究竟是什么呢?维勒穷追不舍,继续研究。维勒通过一系列的实验,证明这种白色沉淀物就是尿素。维勒从无机物人工合成有机物的这一意外发现,具有历史意义,它不啻一枚炸弹,引起了整个化学界的轰动。在 19 世纪以前,化学界流行一种“生命力”的说法。生命力论者认为:动植物有机体具有一种生命力,依靠这种生命力,才能制造有机物质。因此,有机物质只能在动植物有机体内产生:在生产和实验室里,人们只能合成无机物质,不能合成有机物质,特别是不能从无机物质合成有机物质。这种把有机物质神秘化的“生命力”论,人为地在有机化合物和无机化合物之间造成了一条不可逾越的鸿沟,严重地阻碍了有机化学的发展。维勒从无机原料合成了有机尿素,在无机物和有机物之间架设了桥梁,使生命力论受到了致命的打击。有机化学至此开始宣布了正式产生,并逐步得到了迅速发展,或为一门独立学科。有机化学的兴起,人们希望用无机物来制造各种有机物。但是,有机化学遵循什么规律呢?1835 年,维勒在给他的老师信中写道:“有机化学当前足以使人发狂。它给人的印象就好像是一片充满了最神奇事物的原始热带森林;它是一片狰狞的、无边无际的、使人没法逃得出来的丛莽,也使人非常害怕走进去。”维勒终于在“原始森林”面前退缩了,他放弃了有机化学的研究。维勒把有机化学描绘得如此富有魁力而又充满了恐怖,确实道出了有机化学刚从其他学说分离出时的复杂与艰难。但这并没有使所有的人望而却步,德国化学家李比希和他的学生就勇敢地闯进这片“原始森林”,为有机化学的发展,开辟了一条崭新的道路。1803 年 5 月 12 日李比希出生在德国一个经营化学品和颜料的商人家庭。他的父亲是一家药房主人,经常为配制某种特别复杂的、医疗用的浸膏,或蒸馏某种液体,调制各种药品做一些化学、试验。李比希在药房长大,父亲那种勤于动手,认真研究和探索的精神,给了李比希很大的影响。而对药物的调制和试验,使李比希从少年时代就开始对神秘的化学现象产生了浓厚的兴趣。李比希家里的人口较多,父亲惨淡经营,也仅够维持一家人日常生活的开支,日子过得非常拮据。李比希上小学时,听说集市上有个卖灵丹妙药的“化学家”,会做炸药。这时,他灵机一动,就跑去向那位“化学家”请教,不仅学会制作炸药,还学会了制造雷管,甚至还依法设计制造了一种压雷管用的专门仪器。街道上的孩子们知道后,非常新奇,纷纷跑来观看。李比希就把自己制作的炸药,做成一个个小炸弹,卖给孩子们,用这笔买卖的收人,来帮助父亲养家糊口。后来,李比希又背着老师,将土炸药带入教室,下课时,就和几个同学在院内设置几个靶场,进行演习试验。一次上课时,老师正专心地推算一条定则,忽然,教室里发生了可怕的爆炸,硝烟顿时弥漫了整个教室,课堂秩序大乱,尖叫声,哭喊声响成一片。老师又惊又气,像一头被激怒的公牛般地冲进了校长办公室。李比希被校长赶出了小学校门。失学后李比希并没因此停止他对化学的研究和试验。回家后,他成了父亲的得力助手,甚至有时能够替代父亲做一些比较复杂的试验,调制一些成分复杂的药物。到他 15 岁进药房工作时,他就选定以化学研究为自己的终身事业。他所工作的这家药房叫葛平海姆药房。由于他勤奋能干,药房主人非常赏识他,常常允许他独立地干一些活计。李比希总是以最快的速度完成自己的工作,然后就利用空闲时间开始钻研化学。有一次,李比希对某种化学药品进行不同方式组配时,得到一种物质,它具有酸的种种特点,李比希感到异常兴奋。几天后,他又制出了更多的这种新物质,并把它贮存在空炮弹壳里。正忙于实验的李比希,还不知道危险就在眼前。事实上,他制出的这种新物质,含有可爆炸性质的银盐和汞盐,特别是在干燥状态下,即使轻微一碰也会发生猛烈爆炸。不幸的事终于发生了。一天晚上,他在研磨物料时,研、滚落下来,正撞在空弹壳上,一声巨响,石破天惊⋯⋯

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