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科学 那些不可思议的事 天文五千年 内容简介

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科学 那些不可思议的事 天文五千年 目录

科学 那些不可思议的事 天文五千年 精彩文摘

人类意识到自己仅仅是居住在一颗普通行星上时,人们就不再满足于天国方面的各种神话了,“外星人”问题正式成为一个科学命题摆在了各代科学家面前。《科学那些不可思议的事:天文五千年》是天文学家面前的巨大谜团。前言第一章 古人眼中的宇宙1.先民的天穹——古希腊以前的天文学2.地球与天球——古希腊天文学3.司天观象敬授民时——中国古代天文学4.古代与近代的“二传手”——阿拉伯天文学第二章 两大体系的交接1.地球在飞奔——哥白尼革命及大地是球形的最后证明2.两颗超新星一第谷和开普勒3.殉道者——哥白尼学说的弘扬第三章 眼睛的延长1.欲穷千里目——从目视到望远镜2.独眼巨人装备赛第四章 引力主宰的宇宙1.“生一个牛顿吧”2.预言未知天体——经典力学如日中天第五章 宇宙视野的开拓1.一步步“走近”太阳2.异彩纷呈的太阳系3.从恒定到移动——对恒星世界的认识4.从背景到主角——恒星天文学的诞生第六章 分解星光——“天体分析”1.彩虹天书的破译——光谱分析2.万亿恒星排座次——赫罗图第七章 巡天遥看一千河1.从云雾状天体到河外星系一2.从单镜面到多镜面——光学望远镜在20世纪以来的发展3.变“窗口”为“全方位”4.变“足不出户”为“跨出地球”5.从太阳系到深空天体第八章 新视野1.精确而标准——新世纪新时间观2.平地一声雷——大爆炸宇宙学3.茫茫宇宙觅知音附录1 天文学大事年表附录2 天文学发展脉络图1.先民的天穹——古希腊以前的天文学我国有一本妇孺皆知的启蒙读物《三字经》,其中说道:“三光者,日月星;三才者,天地人。”寥寥几字,道出了宇宙现象、宇宙出现人之后形成的理解和被理解的关系。是的,虽然我们早已知道人类不是宇宙的中心,但是毫无疑问,人类是认识宇宙的起点,我们必须从这一点开始。现代人行色匆匆奔波于快节奏的工作和娱乐,很少有人抬头端详头顶上的星空——并不是星空不值得一看,而是因为有专家负责观测,别人确实不用为此多费心了。只有那些天文爱好者,用他们少带功利色彩的目光,好奇地注视着天空。但遥远的古代不是这样,那时社会结构简单,文化原始,在古人心目中,他们面对的世界只有“天”、“地”这两大部分。不知读者愿不愿意这样追根溯源式地思考问题:人类实际好像生存在一副巨大的蚌壳中。这蚌的下壳为地,上壳为天。所以,除了“天”、“地”,世上再没有对人类更重要的东西了。而天作为地的对应物,它就占据了人类视野的一半,因此,在人类文明的第一页,天文学就占有显著地位,天文学家经常理直气壮地宣称:天文学是世界上最古老的科学。可以设想,如果某行星上的文明生物生活在行星封闭的洞穴中,靠地热之类生存,它们就不会产生天文学。古人在观察天空的日月星辰时,发现这些天体与他们的生活甚至生存有着某种关系,于是古人开始有意识地观测天象。他们首先关心的是与昼夜交替、四时代谢有关的天象。天上最引人注意的是那两盏巨灯——日、月。日光给大地以温暖和光明,使草木周期性的繁茂(这可能是最早的“天”支配‘‘地”的念头),月光也可在夜间照明,以利于人们夜间采集和狩猎。由此古人观念中出现了模糊的日长、月长、年长的概念。他们逐渐发现星星也不是可有可无的,利用星星也可以指示时间和季节。另外扰乱正常秩序的日食、月食、彗星、新星等也令古人关注。那时尚无科学,古人也不知什么是“热爱科学”,他们的有意识观测完全是出于生存的需要。比如,在刀耕火种的时代,春天如果播种晚一点,可能一年都没有收成,生存迫使他们去寻找准确的播种时机。经过许多年的尝试,他们发现观测星象最能满足这一要求。清代大学问家顾炎武说过:“三代以上,人人皆知天文。”当然,彼“天文”不是今天的天文学,可能仅是一些简单的星象而已,上古人群间的交流极少,所以每人都需要掌握一些星象知识以利用它们来看时刻、定时令、测方位等。再加上对自然现象的恐惧,对自身来历及去向的探求等种种需要,古人的生活变得和星空密不可分了。各原始民族对天地的观念基本上是一样的。古人只会跟着感觉走,认为天是头顶上巨大的穹隆,地大致是平的,下面一定有什么东西支撑或托起着。古人同时也开始寻求人类自身在宇宙、天地中的地位。每个民族都认为自己是世界的中心,甚至极落后并且人数很少的民族也不例外,直到他们见到了文明程度更高的民族,这种观念才有所改变。银河是最能激发古人想象的天空现象之一。古埃及人把它设想为天神铺撒的麦子;印加人则认为银河是金色的飞尘;因纽特人凭生活经验说它是一条雪路;阿拉伯和中国人把它比作天上的河流;博茨瓦那人的想象很奇特:认为银河是支撑着天的巨兽的脊梁;更有趣的是古希腊人,说它是天后赫拉流出的乳汁,西方至今仍称银河为Mill way。世界上最古老的与天文学有关的遗留物当属埃及金字塔、亚述的石碑、英格兰巨石阵和中国的先秦古籍了。埃及的尼罗河流域是一块宝地。在尼罗河下游,河水每年上涨淹没两岸大片的土地,并将上游带来的肥沃的悬浮物沉淀下来,使这里的农耕者无需施肥就可收获累累,因此这里早早就孕育了发达的农耕文明。金字塔是古埃及法老为自己修建的巨大陵墓,底座为正方形,朝向东南西北四个方位。早期修建的金字塔方位精确到几度,后期则精确到几十分之一度。规模最大的金字塔——齐阿普斯金字塔北面有一条与地面成27。角的隧道,恰好指向天北极,通过隧道整夜可以看到当时的北极星——天龙座α。这些都表明了古埃及人在天文观测上的高超水平。

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